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Muchos de ellos tienen profesor particular y participan en circuitos profesionales

El poker, “la gran pasión y adicción” de los deportistas de elite españoles: Nadal, Piqué, Guti, Poli Rincón, la bomba Navarro, Gasol, Bruguera, Sergio García…

Noviembre 12, 2014

Fue en diciembre de 2013 cuando Nadal, miembro del equipo profesional SportStars de PokerStars, debutó en un torneo en vivo, llevándose el EPT Charity Challenge
El jugador del FC Barcelona Gerard Piqué ha participado en dos ocasiones en las ´World Series of Poker´, que se considera el Mundial oficioso de poker
El golfista Sergio García lleva jugando la Poker Caribbean Adventure (PCA), desde hace ya cuatro años con el mejor de sus resultados en 2012 cuando ganó 35.000 dólares y acabó en 51 posición


El poker se ha convertido en la gran pasión y adicción de un nutrido ramillete de deportistas de elite españoles en todas sus modalidades: tenis, golf, fútbol, baloncesto… Es decir, en casi todas las especialidades deportivas hay un destacado jugador de poker, que no solo lo refleja como un hobby sino también como profesionales de determinados circuitos, como son los casos de Gerard Piqué, Sergio García o Rafael Nadal, que cuentan con profesores particulares, alguno de ellos en la cuna del Reino Unido. Incluso, muchos de ellos han pasado semanas estudiando las claves fundamentales de este juego al que algunos bautizan como un nuevo deporte.

Junto a Nadal o Gerard Piqué, la controvertida estrella del FC Barcelona, hay muchos más como el jugador de la selección nacional de baloncesto, Juan Carlos Navarro, conocido la bomba Navarro, o el jugador de la NBA, Pau Gasol, el golfista mundial Sergio García, el que fuera ganador de Roland Garros, Sergi Bruguera o el ex futbolista del Real Madrid, José Maria Gutiérrez Guti o el ex internacional Poli Rincón … Deportistas de elite que no solo se centran en España sino también en otros países como el super laureado nadador Michael Phelps, el ex esquiador y campeón olímpico italiano Alberto Tomba, la campeona olímpica con Holanda en hockey, Fátima Moreira,  el tenista alemán Boris Becker, el tenista brasileño Gustavo Kuerten o los ex futbolistas internacionales como el brasileño Ronaldo Nazário de Lima o el ucraniano Andriy Shevchenko.

Rafael Nadal miembro del equipo profesional de Pokerstars

Es singular el caso de Rafael Nadal que figura como miembro del equipo SportStars de PokerStars y que participa en circuitos profesionales. Así en la página web de Pokerstars (http://www.pokerstars.es) se puede leer:

 “Aún en la cumbre del tenis, ahora se une también a la mesa de poker, donde competirá online en PokerStars a la vez que viaja por el mundo en el circuito de tenis. Puedes ver cómo compite online buscando su nombre de usuario: Rafa Nadal“.

En el equipo PokerStars Pro España, que se ha ganado el respeto de todo el mundo a la vez que ha acumulado una gran fortuna en ganancias de torneos, se encuentran como abanderados Leo Margets, ganadora del evento femenino del EPT, y Vicente Delgado, con más de 1,5 millón de euros ganados en torneos online en 2014.

El entrenador de poker de Rafa Nadal es esta modalidad on line es Isaac Mayolas Mateu, quien le ha ayudado a que aprenda a jugar con la aplicación de PokerStars móvil. Antes le ayudó con unos tutoriales de poker en vídeo. Isaac Mayolas, que estudió en el Esade Business de Barcelona, fue campeón del mundo en 2006 en la modalidad de Heads-Up (cara a cara). Tras el fichaje de Nadal por PokerStars, esta empresa le situó como su entrenador. Aunque Rafa también tiene otros entrenadores, como el coruñés Alfonso Cardalda.

El entrenador de Nadal, Isaac Mayolas en una entrevista publicada en su día por el diario ABC indicaba que el tenista mallorquín “sabe una cosa o dos sobre cómo farolear”. De hecho, Nadal grabó un vídeo de su primera y sorprendente lección sobre cómo farolear. Mayolas también destacaba lo disciplinado que es en el juego, pero más aún su «capacidad de observar a sus rivales y saber cuándo es el mejor momento para hacer un determinado movimiento. De una forma muy natural, Rafa ha sabido llevar esto del tenis al póquer, no sé si porque es algo innato o lo ha aprendido», explicaba el preparador, quien también apuntaba que otra de sus virtudes era su entusiasmo.

Fue en diciembre de 2013 cuando Nadal debutó en un torneo en vivo, llevándose el EPT Charity Challenge, un torneo benéfico que formaba parte del European Poker Tour de Praga. En este torneo los tres primeros clasificados se repartieron 100.000 euros destinados a diferentes obras benéficas, y Rafa Nadal, como ganador, anunció que el destino de sus 50.000 euros iba a ser la iniciativa puesta en marcha por PokerStars España y la Fundación Adecco, The Good Hand Project.

Además, el pasado verano Rafa Nadal organizó en su casa de Porto cristo, en Mallorca, una partida de poker entre amigos, entre ellos, el jugador de la selección española de baloncesto, Juan Carlos Navarro. Otro buen jugador de poker, quien logró derrotar a Nadal

Piqué un asiduo de los casinos
 
Otro de los grandes deportistas españoles apasionados por el poker es Gerard Piqué, que no se ausenta de los casinos ni en verano. El jugador del FC Barcelona ha participado en dos ocasiones en las “World Series of Poker”, que se celebran en el Hotel Río de Las Vegas y que se considera el Mundial oficioso de poker, según indica en la web especializada poker-red.com. Su última participación en el circuito más importante del mundo celebrado este verano pasado fue discreta, ya que cayó eliminado en segunda ronda. Pero para ello, Piqué pagó una cuota de inscripción de 7.300 euros. El jugador blaugrana no utilizó en esa ocasión gafas ni gorra para evitar ser reconocido, como empleó en otras ocasiones para ser identificado como un adicto al póquer.

Ya en el año 2011, el internacional de Del Bosque fue tercero en el Torneo No-Limit Turbo Six Maxdel del European Poker Tour celebrado en Barcelona, logrando un premio de 40.950 euros. Para participar, pagó una inscripción de 5.200 euros. Ese año, sí que consiguió también ganar 21.150 euros en el torneo principal (´high roller´) del European Poker Tour de Barcelona tras quedar en el puesto 19. Desde entonces no ha logrado apenas ningún éxito más, a pesar de su presencia habitual en los principales tapetes del mundo, como en Las Vegas. 

Pero Piqué no es el único futbolista con pasión por el poker. Conocidos peloteros también le dan al naipe, como la ex estrella brasileña Ronaldo Nazario o el ex del Real Madrid José María Gutiérrez «Guti» y su amigo Poli Rincón, al que dicen que no se le daba tan bien el poker como el balón. También la casa 888poker utilizó durante un tiempo a otro destacado futbolista como imagen, el ex portero del Real Madrid y del Valencia Santiago Cañizares.

El golfista Sergio García, otro gran jugador de poker

El golfista español Sergio García es otro jugador profesional de poker. Lleva jugando la Poker Caribbean Adventure (PCA) desde hace ya cuatro años con el mejor de sus resultados en 2012 cuando ganó 35.000 dólares y acabó en 51 posición. Este es su torneo favorito ya que le coincide en temporada baja del circuito de la PGA y le queda relativamente cerca de su residencia en Estados Unidos.

Según ha declarado, una de las razones por las que juega al poker es porque piensa que “algunas de las habilidades del golf pueden ser extrapoladas al poker”. Sergio García juega principalmente al Texas Holdem. Ya en su día participó y ganó a sus rivales en el programa de televisión «Estrellas en juego», que patrocinaba PokerStars, y después llegó a jugar en el casino de Torrelodones el Estrellas Poker Tour.  García fue el primer deportista español de elite en sacar a la luz su enorme afición al poker

También son jugadores ocasionales de poker, los pilotos de motos de GP, como Jorge Lorenzo, Nani Roma o Álvaro Bautista. La relación de los grandes deportistas españoles con el mundo del poker es ya algo habitual. Este es un fenómeno cada vez más frecuente entre los jóvenes gracias a la facilidad de acceder a juegos y apuestas online. De hecho, el juego online se ha convertido en la segunda causa de ludopatía más frecuente en España, por detrás de las máquinas tragaperras.

 
Juan Luis Galiacho
@jlgaliacho